2022年9月27日 星期二

〈香草隨食札記30〉刺芫荽 香菜硬漢



文、圖/蔡以倫

刺芫荽(culantro)是一種葉緣帶刺的香料植物,味道類似香菜(芫荽,coriander,美國稱cilantro),但風味更強烈。不愛香菜的人,當然也不能接受刺芫荽。但刺芫荽在國外藥食兩用,種植容易,很適合陽台菜園栽培,隨喜採收。

刺芫荽與香菜都屬傘型科,但不同屬,算是遠房親戚。刺芫荽適應熱帶氣候,中南美洲、東南亞常見入菜。葉片厚實,較香菜耐熬煮,煲製肉湯,去腥增香,比香菜更好用。中國廣西地區,還用來烹煮香肉,據說十分對味。當地因此將刺芫荽稱為「狗肉芫茜(發音類似鹽西)」,令人難以想像。

刺芫荽風味濃重,非主流香料植物,認識者少,故名稱也分歧。台灣花市還將其(訛)稱為「日本香菜」,但真讓日人瘋狂的香菜,其實就是國人日常食用的香菜品種。中國兩廣地區還稱為「老緬芫荽」、番鬼芫茜、野香菜,都有外來種之意。

熱帶地區,刺芫荽也常用做民俗藥草。刺芫荽屬性溫熱,利尿消腫、頭痛發燒、嘔吐腹瀉、關節疼痛等症狀,都靠其應急處置。還有一說,可用於處理蛇毒,種植刺芫荽,氣味也可驅蛇。民間應用,僅供參考。

台灣花市有售賣盆栽。刺芫荽非常耐蔭,即便光照不足,仍可存活,很適合陽台種植。天冷會從莖葉腋間長出更剛硬的花穗,種子成熟落土,新芽又生。生命力強,地植田園,四處散播,如野草般強韌。

刺芫荽也出現在菜市場的南洋食材攤,食用部位是葉片,生熟食均可。為防葉緣刺片影響食用,橫斷切絲,炒肉片、煎蛋,風味特異,濃濃東南亞風情。國人熟悉的香菜,不易製成乾燥香料,刺芫荽厚葉則適風乾、研磨並保存,成為「香菜控」全年都可使用的香料。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年9月20日 星期二

〈香草隨食札記29〉艾草 藥食兼具

 


文、圖/蔡以倫

艾草(mugwood)是台灣鄉野可見植物,氣味芳香,藥食兼具。其實她品系眾多,淵遠流長,東西方藥草學都有重要地位。

鄉間雖常見艾草,但問起台語讀音,常被誤讀為「秣草」。艾草台語發音為hiānn,僅有單音。她與茉草是兩種植物,外觀截然不同。但兩者都用以避邪,或許常相伴出現,讓人曲解。

艾草在中國應用歷史悠久,名稱在詩經就已出現。先人很早懂得曬乾艾葉,磨成艾絨,塞入紙捲,用以溫灸。灸是中醫傳統療法,通常用以通經絡,「通則不痛」,艾草因此也有「醫草」之稱。明朝李時珍則歸納,艾灸需用3年以上陳艾,油性成分已揮發,火力與藥性溫潤,效果較好。當然以上都要在專業醫療機構操作。

艾草性溫,除溼祛寒、通經暖身,很適合體虛寒涼體質調理。艾草(加薑)煮水,暖身驅寒。艾草也可抑菌,皮膚搔癢時,艾草泡澡有止癢效果。足部關節不適,睡前浸泡溫熱艾草水,可緩解並安眠。

台灣民間採摘嫩葉煎蛋、用艾葉製作「草仔粿」,客家麻糬、湯圓、粄條也見艾草蹤影,用途廣泛。燻艾草條可驅蚊,為免燻黑裝潢,建議於戶外活動使用。中小學科展有將乾燥艾草浸泡於酒精,做成防蚊噴霧,效果不錯。

艾草是菊科植物,陽光、肥料、水分供應充足下,成長迅速。盆栽種植,根部容易爆盆。若移植花槽或園圃,地下根竄生,長高可達一公尺,幾年後長成一片。

艾草家族屬於菊科蒿屬(也稱艾屬),該屬多是藥草,分布全球,有兩百多品種,台灣本土也有十餘種,彼此屬性作用差異不大。使用時謹記,食用取嫩葉,藥用則取成熟開花前的葉子,效用最好,也需依照醫囑使用。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年9月13日 星期二

〈香草隨食札記28〉魚腥草 疫情期超搶手


 

文、圖/蔡以倫

香藥草都是氣味芳香嗎?也有植物以臭為名,台語將魚腥草(Pig Thigh)稱為臭嗟草,如海鮮腥味,著實嚇跑不少人。但她藥用價值高,東西方藥草學都見應用,以後可別當成雜草啦。

十餘年前,曾往台東農改場研習保健植物,嘗生食魚腥草葉,味如其名,許多學員不能接受。腥香風味,卻讓我走入時光隧道,回到小學,校園拔草後,手上總留下揮之不去的芳草味。依然熟悉。

魚腥草在台灣曾遍地可見,但隨著藥用需求,近年城區已不多見。中國應用魚腥草超過兩千多年,相傳臥薪嘗膽的越王勾踐,在今浙江蕺(音「及」)山採集,並命名為「蕺菜」。靠此神奇野菜,軍民度過飢荒年月。

中國雲南貴州四川,喜食魚腥草根,涼拌或為沾料,稱為「折耳根」。「折」來自於蕺的古音,「耳」為兒化音。因當地嗜辣,易上火,魚腥草性寒涼,平衡燥氣。

2003年,SARS疫情爆發,因魚腥草清熱解毒,緩解痰熱喘咳,讓她從平民藥草,躍登高價藥材。一時缺貨,疫後才跌價。2020年新冠疫情期間,魚腥草又成熱門藥材,國產「清冠一號」入藥也推波助瀾,中藥行、青草店詢問度高,價格又隨之上漲。

將魚腥草烘乾或煮熟,腥味消失,留餘草香。煮水喝,乾品每日不超過10公克為宜。魚腥草抗菌消炎,提高身體免疫力,被稱為「民間版抗生素」。搗碎敷臉,還可美白緊緻皮膚。近代研究指出,魚腥草利尿袪濕,有利肺部與腎臟保健,是菸槍宅男的福音,但身體寒涼、過敏體質者慎用。

魚腥草是多年生宿根型植物,在野地、水邊容易成長。台灣境內就有20多品種,北部常見直立型,南部與東部可見匍匐型。種植於盆栽,盆大土多為宜,陽光、水分、肥料均較一般植物需求多。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年9月6日 星期二

〈香草隨食札記27〉檸檬桉精油 驅蚊有認證

 


文、圖/蔡以倫

花市販售的香草植物都是長不大的小盆栽嗎?檸檬桉(lemon eucalyptus)表示不服:把我移植地裡,我會長成參天大樹。

檸檬桉與澳洲茶樹有類似身世。都是桃金孃科植物,源自於澳洲,成長迅速,樹型高大,為原住民應用的藥用保健植物,廣泛為人所知僅是近百餘年的事。

為推廣種植經濟作物,台灣曾於1918年日治時期引進檸檬桉,約同時期也引進爪哇香茅,均用做提取精油。但香茅出油量多,栽培容易、產量高,因而勝出。檸檬桉則因水土不服,沒有為早期台灣農業產值做出貢獻。但少部分移做為景觀、行道樹用途。

檸檬桉雖有濃密香氣,但不宜泡茶、入菜使用。研究證實,成分含高濃度香茅醛,有驅蚊蟲效用。這也是美國FDA認證少數有驅蚊效果的植物精油。

檸檬桉嫩葉帶有纖毛,觸摸後有濃濃檸檬香味,但葉片成熟後,外表變光滑、香氣會消失。居家盆栽栽培,建議定期修剪枝葉矮化,以防一柱擎天。葉片風乾,浸泡於75%酒精,可製防蚊噴霧。

檸檬桉又稱檸檬尤加利,與尤加利(桉樹)為同科植物,但功效並不相同。尤加利是無尾熊食材,帶少量毒性,提煉精油有抗菌、清新作用。檸檬桉則用於驅蟲與香水產業用途。兩者都需稀釋使用。

因桃金孃科植物成長迅速,莖部很快木質化,用扦插方式繁殖,失敗率高。地植檸檬桉多年有機會開花結種子,播種繁殖是台灣花市檸檬桉種苗來源主流方式。

檸檬桉長大後樹皮易剝落,露出內部光滑白色內層,容易辨識。台北市受保護樹木名錄,也有幾棵高大檸檬桉。和平西路二段以及台大校園內就各有兩棵,有機會經過時,不妨抬頭看看她。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年8月30日 星期二

〈香草隨食札記26〉到手香 鄉間醫藥箱

 


文、圖/蔡以倫

若以「香味與療效兼具」來定義香草植物,台灣坊間常見「到手香」(Plectranthus amboinicus,台語也讀為左手香)也該入列。它在民間被當成神奇藥草,卻缺乏中外典籍與現代醫學背書,使用需謹慎。

十多年前返回淡水,開啟棄業從農新人生。偶然發現,淡水郊山農宅,家戶種植到手香盆栽。長輩告知,感冒消炎甚為好用。一日家母來訪,不慎遭野蜂叮咬,疼痛難耐。鄰居摘下數葉左手香,壓碎出汁,塗抹螫咬處,不久旋即消腫,疼痛感盡失,家人連連稱奇致謝。

草藥應用與生活需求有關。到手香枝葉肥厚,耐酷暑冬寒,生命力強。醫療資源不充沛的鄉間,到手香可謂活的醫藥箱,隨時應急,甚為好用。

但查訪典籍文獻,較缺權威藥理實證。許多坊間農場文,取「廣藿香」效用,加諸於「到手香」上,其實兩者為不同植物。查訪新聞報導,到手香具輕微神經毒性,屬性寒涼,少量使用確有消炎退火、治風熱感冒用途。外用則須避免用於開放性傷口,有讓傷口潰爛之虞。

坊間青草店有售新鮮到手香。把到手香加入柳橙、蘋果打汁(加鹽)飲用,緩解發炎、幫助消化。將葉片搗汁敷臉,可緊緻肌膚。用熱油萃取成分製成膏劑,號稱防蚊止癢。種種用途,均須注意控制成分比例。畢竟「草藥」與「藥用植物」還是有所差異。中西著名藥用植物,多經長期應用與研究,科學實證作用,較為安全。

到手香是多年生草本,種植極容易,不挑陽光、土壤,甚至連澆水都很隨意,非常抗旱,可謂標準懶人植物。剪取枝條扦插,一盆變百盆。若地植於園圃,則易氾濫失控。土地不缺的鄉間,家戶用「盆栽」種到手香,原因在此。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年8月23日 星期二

〈香草隨食札記25〉防蚊樹 不防蚊


 

文、圖/蔡以倫

炎炎夏日,蚊蚋叢生,不少人想種植物驅蚊。花市售賣「防蚊樹」(citrosa geranium),全身散發香茅味道,到底有沒有驅蚊效果?

台灣花市所稱「防蚊樹」,其實是牻(音「忙」)牛兒苗科一年生草本植物,稱其為「樹」,著實也有些牽強。從英文名稱解讀,防蚊樹可譯為香茅天竺葵,是香味天竺葵(scented geranium)家族成員之一。

帶有香茅味的天竺葵,是否能防蚊?國外研究,花圃栽種防蚊樹,並不能驅趕蚊蟲,甚至經常看到蚊子停留在植物上。若將天竺葵葉摘下,用力搓揉葉片出汁並塗抹身上,則略能提高三到四成防蚊作用。

研究解惑,防蚊樹雖帶有濃密香茅風味,但所含有效驅蚊的香茅醛成分低,以致防蚊作用不佳。由此可知,並非有香茅味道的植物都可驅蚊。

防蚊樹不能防蚊,聽來像是「智商稅」的騙局。但也不要否定其他植物的驅蚊成分。檸檬香茅、檸檬百里香、香蜂草所含香茅醛成分就比「防蚊樹」來得高很多。但上述天然成分的驅蚊效果,頂多只有半小時左右。坊間防蚊噴霧,利用酒精浸泡上述乾燥香草,或添加精油,讓高濃度驅蚊成分增加效用。

香味天竺葵除防蚊樹外,還有檸檬、玫瑰、薰衣草、芋香等園藝栽培種,因成分關係均不宜食用泡茶。香味天竺葵,多為一年生草本,不適應太熱或太寒氣候,但耐蔭性強。這些條件,反而適合居家陽台半日照環境,加上香氣十足,成了花市香草區嬌客,是極佳芳香觀賞植物。

其實,植栽密度高的濕潤土壤,正也是蚊蚋喜好環境。居家植物種多了,蚊子就來了,若有栽培「驅蚊植物」的念頭,恐怕要讓你失望。(作者為淡水香草街屋主人)

2022年8月16日 星期二

<香草隨食札記24〉澳洲茶樹 抗菌就想到它

 


文、圖/蔡以倫

新冠疫情肆虐多年,卻也增進全民公共衛生水準。常洗手、戴口罩,隨身攜帶酒精噴霧,成了許多人的日常。香草植物抗菌作用,也被人寄以厚望,茶樹精油即是箇中翹楚。

香氛精油界裡的茶樹,與國人日常飲用的山茶花科茶樹,是截然不同的兩種植物。澳洲茶樹是桃金孃科喬木,與台灣常見白千層是親戚,同樣有著成長快速特質。早期澳洲原住民發現,枝葉搗汁,塗抹傷口,有極好消毒、復原能力。原住民甚至將枝葉煮成茶喝,並以此為名。須注意的是,這「茶樹」經現代研究證實並不宜飲用。

澳洲茶樹有良好抗菌、抗病毒、抗發炎能力,亦能抑制塵蟎,精油應用廣泛。用於皮膚症狀,如青春痘、香港腳、膿瘡、皮癬、蚊蟲叮咬,緩和紅、腫、癢,均有效用。也有人滴入水喝改善感冒。但須注意,精油腐蝕性高,使用時須稀釋。不同適應症,精油濃度需求亦不同,如無把握,建議購買相關藥妝品。

澳洲茶樹對台灣氣候適應良好,夏季水分充足,成長非常迅速,地植兩年即有一層樓高,寒冬生長停滯,須注意防寒。花市可見許多品種,「密葉矮種」出精油量高,為一般品種三倍以上。因效用好、成長快,出精油量多,澳洲茶樹近年成為台灣觀光工廠、農場熱門植物。DIY體驗活動,採收澳洲茶樹提煉精油,製作抗菌噴霧、乾洗手等防疫產品,寓教於樂,相當實用。惟澳洲茶樹精油無防蚊作用,坊間偶有誤用做防蚊噴霧,謹慎選購。

近來許多農村社區,也開始種植澳洲茶樹,提煉精油、純露,創生收益。商品供應者與消費者,都該建立精油劑量使用知識,避免誤用甚而傷及身體髮膚。「雨後春筍」後,慎防「蛋塔效應」。(作者為淡水香草街屋主人)