2024年7月23日 星期二

〈香草隨食札記124〉蘭香草 形色味兼具

 


文、圖/蔡以倫

你喜歡香草植物嗎?是什麼因素讓你對她產生關注,甚至愛不釋手?是那迷人的香味,獨特色彩外貌,還是深蘊其中的藥效?如果「形色味」都是你的心頭好,這款「蘭香草」你也會跟我同樣驚豔。

蘭香草是唇形科蕕屬、多年生草本植物,形狀、生態與薄荷有很多類似處。觸碰葉片飄來淡淡香味,開花為聚繖花序,很像一輪輪藍花環盤旋堆疊,又稱山薄荷。蘭香草分布於中日韓與台灣,因分階段綻放的花朵和類似菊花的葉子,日本稱為段菊。本土品種稱為灰葉蕕,種子與薄荷一樣容易發生雜交,市面上有黃綠交錯的斑葉園藝種,更為吸睛。

蘭香草在中國鄉間應用為蛇毒藥,採收放置居家外圍用以避蛇,且能解蛇毒。近年研究發現,藥用成分能製成獸藥,提煉成精油應用於農業薰蒸殺蟲,可有效對抗田間害蟲,是無毒農業的一道曙光。

蘭香草性溫味辛,也是一款中草藥。根據清初《本草綱目拾遺》記載,蘭香草能疏風解表、祛寒除溼、散瘀止痛。外用於瘡腫、濕疹等諸症,有潛力開發成抗癌藥品,與天然抗菌精油。

其實,蘭香草更適合做為庭園景觀植物。園藝雜交許多亮麗品項,已登錄英國皇家優秀園藝品種,花色繽紛,從紫羅蘭色到粉紅色,葉片則為黃綠相間斑葉配置。栽種成片,色彩奪目,引人駐足。蕕屬植物對於氣候耐受度高,需水不多,照顧不難。

多數香氛植物源於地中海沿岸,在台灣常僅適合於寒涼季節栽培,花圃常需輪替植栽,管理成本較高。有本土屬性的香氛植物,氣候適應力佳,很適合推廣園藝治療應用。蘭香草「形色味」兼具,足以滿足休閒養生與園藝興趣,推薦嘗試。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年7月16日 星期二

〈香草隨食札記123〉紅棗 健康好食材

 


文、圖/蔡以倫

鄉間鄰地種了一排樹,高約5米,未曾駐足留意。入夏枝頭結果纍纍,初以為是苦楝,隨果實成熟轉紅褐色,才確認是棗樹。紅棗枝頭高掛,喜悅收成。

淡水重建街媽祖廟後也有棵棗樹。果熟無人採摘,落地常遭踩踏。我一直好奇,餐桌食療常見紅棗,在台灣種植,卻乏人問津,任其落地,暴殄天物。後才知採摘費事,鮮果水分少、纖維質高,有時果實內有蟲,都影響採食意願。

先民種植棗樹防飢荒。「棗」生貴子,多子多孫,也有正面寓意。糧食歉收時,棗可取代五穀,提供飽足感。棗樹生長慢,易照顧,苗栗公館現仍有專業種植,但多數紅棗仰賴進口。煲湯食用、養生零食,紅棗富含蛋白質、膳食纖維、維生素、醣類,是極佳健康食材。

中醫認為紅棗味甘、性溫,「補中益氣,養血安神」,適合脾虛乏力,食欲不振者,補氣血不足。甘草、小麥與紅棗煮水,改善女性更年期不適症狀,穩定情緒、減少煩躁,寧心安神。紅棗用熱水煮過、烘乾薰製就成黑棗,更強調滋補肝腎、潤燥生津。

紅棗在枝頭成熟,掛果晾曬,採收者用竹竿敲落撿拾,全靠人力,十分辛苦。表皮皺褶偶會夾帶砂土,可酌加麵粉泡水清洗,吸附雜質。因藥材價格長期看漲,傳出源頭藥戶曾利用硫磺薰製紅棗,減少曬製成本。選購時避免表皮鮮豔,圓潤少皺褶者。切開後果肉淡黃色,嘗有甜味為上品,若為白色且內部凹凸,口感酸苦,可能是硫薰紅棗。

至於水果攤上販售的蜜棗,是日本時代引進印度棗樹的改良品種,號稱台灣青蘋果,也算是紅棗樹遠房親戚。棗樹是先民居家常見樹種,隨著藥食養生需求不墜,後勢可期。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年7月9日 星期二

〈香草隨食札記122〉香水檸檬 香氣一級棒

 


文、圖/蔡以倫

香草園周邊種了棵「香水檸檬」,全年都會結果。長橢圓形果實,外觀上與常見「四季檸檬」有明顯差異。香水檸檬外皮有青檸香氣,甜香喜悅。獨特香味,乘載我無數香草記憶。

初學香草時,著實農業門外漢。不僅種植知識不足,連常用蔬果食材也欠認識。高掛枝頭的香水檸檬,摘下切開,發現汁水少,與我認識的檸檬大為不同。當時還以為是施肥不足導致缺汁現象。

不懂就問。查詢網路,香水檸檬是台灣改良品種,皮香汁水少,酸味相對適中。果實無籽也是一特徵,因果籽常讓果汁呈現苦味,影響口感。處理香水檸檬,少去取籽的繁瑣程序,適合切片與蜂蜜、薄荷等材料組合,泡製冬瓜檸檬、金桔檸檬凍飲,果香清甜不酸澀。

不論是雞尾酒,或路邊街角的手搖飲,好喝飲料必須結合「甜、酸、香」特質,拿捏好黃金比例,就能創造爆款飲品。檸檬是飲料酸味的代表,香水檸檬簡直就是為了調製飲料而生,注定不平凡。

著名古巴雞尾酒「Mojito」,以檸檬、薄荷搭配蘭姆酒、甘蔗汁與糖調和,是作家海明威最愛。配上冰塊與周杰倫創作的同名歌曲,簡直夏日絕配。

炎夏季節,我的香草課程總會安排消暑調飲。改用台灣香水檸檬,搭配甜薄荷或瑞士薄荷,在氣泡水、香草植物與甜菊加持下,也能自製無酒精、無糖的健康 Mocktail,滿足各年齡層需求,師生盡歡。

花市常見販售「香水檸檬」盆栽,種植條件需求不多,只要有光照、水分與施肥,香水檸檬全年都能開花結果,屬於容易有收成的居家果樹。仍要提醒,保持通風,果樹蟲害(如紅蜘蛛)不可避免,可用無患子、苦楝油稀釋噴灑驅除。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年7月2日 星期二

〈香草隨食札記121〉西洋菜 全球最健康食物


 

文、圖/蔡以倫

淡江大學旁有條水源街,循路溯源,可達「滬尾水道」水源地。這是全台「水道水」濫觴,水質清澈,運作已一百廿餘年。水廠邊有淺水塘,湧泉為炎夏消暑,池內西洋菜(watercress)成片,淡水人稱水甕菜,農戶採收市場販售,其實背後大有來頭。

西洋菜又稱豆瓣菜,十字花科植物。源於地中海,古羅馬人就已食用,是人類紀錄最早蔬菜。西洋菜生命力強,可種植於旱地,但若移植淺水溪澗,奔放新生,群聚成片,如韭菜般輪替採收,循環不息。

西洋菜性寒,可除暑濕瘴毒。據傳百年前葡萄牙人初到中國南方,水土不服,從歐陸引入,因此得名西洋菜。駐地香港的英國人也愛食用,港式餐廳因此有西洋菜為名的清炒、煲湯。淡水紅毛城曾為英國領事館,引入水源地種植,因植株空心,取名「水甕菜」,迄今不衰。

老一輩淡水人偏愛炒食,略有苦甘味,我小時不甚喜愛,避之不及,較長後卻視為珍饈,難以忘情。洋人採收嫩苗,做生菜食用,口感略辛辣。為供應生菜需求,利用乾淨流動水源設施栽培。切勿自水塘採集生食,有寄生菌之虞。

十字花科植物性喜冷涼,西洋菜在秋冬口感最佳。夏季枝幹纖維老化,不利嚼食。香港人常用以煲湯退火去暑熱,熬煮軟爛成褐色,收清熱涼補之效。

2023年8月美國疾病管制與預防中心《預防慢性病》雜誌,將西洋菜列為全球「最健康食物」,在17項關鍵營養成分,如維生素、膳食纖維、礦物質含量等得到100分的超高評價。研究者認為,西洋菜可保護心血管,避免神經退化,降低慢性病與癌症風險。

季節轉涼時,不妨到淡水菜市場尋寶。水甕菜,銅板價,好健康。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年6月25日 星期二

〈香草隨食札記120〉薏仁 身體除濕機

 


文、圖/蔡以倫

很多人吃過「薏仁」,它是植物「薏苡」的種仁。你可能無法想像,我園裡溝圳水邊幾株薏苡,竟是不請自來的貴客。

薏仁是著名藥食兩用食材。標榜利水滲濕,夏季消暑聖品。雜糧飯、四神湯、冰甜品,薏仁含澱粉與維生素,既可取代米飯提供飽足感,又能促進代謝,讚為超級養生食材。

中醫有「濕氣重」說法,舉凡頭昏耳鳴、腸胃腹瀉、關節風濕諸症,都與體內濕氣積累有關。「脾」為祛溼器官,健脾則利濕,中醫推薦食療,薏仁搭配赤小豆(紅豆的一種)或綠豆煮水喝,強化代謝利尿作用。長期飲用,也能改善皮膚、光澤美白。除種仁外,薏苡根、葉也可煮水做藥材。薏苡性寒,清熱退火,懷孕及體虛者慎用。

古代《神農本草經》已將薏仁列為上品。《後漢書》記載,東漢將軍馬遠南征交趾,因環境瘴癘,將士水腫腳氣。馬遠查訪當地百姓,取得薏仁煮水解方,傷員服用,症狀緩解,征戰成功。近代植物學家將糯性薏仁,加註「馬遠變異種」,傳為佳話。

薏苡外型與高粱類似,高約一兩公尺。夏秋季開花結穗,果實由綠轉黃,秋末轉灰白色,外殼越發堅硬,也有人將薏仁帶殼做成串珠工藝品。薏仁採收類似收割稻米,去莖梗留果籽,曬乾後用機器脫殼。辛苦繁複,國內九成進口自東南亞,屬籽實較大的品種。

雜糧店售薏仁種類多,依去殼精細度,分成紅薏仁、糙薏仁、白薏仁、大薏仁等。但也有掛薏仁名的小薏仁、洋薏仁、珍珠薏仁,實為大麥仁,選購應注意。

北海岸三芝水圳邊,或經水路或鳥食傳播,薏苡生湠多年。夏季枝頭結穗迎風搖曳,生機盎然,留做觀賞講解,訪客稱奇。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年6月18日 星期二

〈香草隨食札記119〉康復力 紫草膏就靠它

 



用過某爺爺肖像品牌的「紫草膏」嗎?燒燙傷或皮膚腫癢現象,紫草膏就派上用場。但坊間紫草膏種類甚多,膏體顏色明顯不同,主要有深綠色與深紫色兩類。你知道其中差異嗎?

康復力(Comfrey)又稱聚合草,是品牌紫草膏的主藥材。康復力屬紫草科植物,原生地為歐洲、高加索山區,性喜寒涼。藥用部位為根部,脂溶法萃出成分,顏色深綠,性味苦涼小毒,可清熱解毒止瀉。

美國有一個人護理品牌,以用料天然著稱,旗下紫草膏頗受歡迎,常見民眾隨身攜帶,因應突發狀況。但康復力含多種生物鹼成分,用量過多會引起肝不良反應,美國FDA在2001年即警示,comfrey製品可能引起肝靜脈栓塞,目前商品已加註警語,孕婦與孩童不宜使用。

康復力因葉片大如枇杷葉,有國家引入做為畜牧用草。在北方寒涼地區,為宿根性多年生植物,根部粗大如山藥,即便除草劑都無法根除,生命力強大。我曾在淡水種植,發現難以越夏,甚為可惜。但春暖花開時,紫、白色花十分吸睛,仍適合做為景觀植物。

中藥紫草膏,正名為紫雲膏,膏體為深紫色。藥材主要來自中國雲南新疆的紫草,與康復力算是遠房親戚。根部乾燥後呈紫色,是天然染料。古法將紫草搭配當歸,用麻油加熱,加入蜂蠟,熔解成型。紫雲膏性寒,可處理無創口的燙傷、濕疹、尿布疹諸狀。

康復力在多年前曾因品牌紫草膏而聲名大噪,許多人購買植物種植。近年風氣稍退,花市能見度較低。若想當成觀賞植物,建議換大盆栽,夏季遮蔭,較能挺過炎夏。

最後提醒,紫雲膏或紫草膏都算藥品,不論自製或從海外攜回,都不得在網路從事銷售行為。(作者為淡水香草街屋主人)

2024年6月11日 星期二

〈香草隨食札記118〉龍葵 最常見的野菜

 


文、圖/蔡以倫

野草能食用嗎?隨著國人食安知識提升,只要聽聞某植物有毒,即便「微毒性」,就被束之高閣、避如棄屣。但不該忽視植物在歷史長河中,曾為先民解飢、採食藥用的人文歷史。

龍葵是台灣田間野地常見雜草。民間稱法很多,有烏甜菜、烏粒仔菜、烏甜仔菜等,中國兩廣稱為白花菜。以「菜」為名,可見先民早有採食。白粥加上幾片龍葵葉,甘香回味。煎蛋、煮蛋花湯,或拌煮泡麵、火鍋,嘗鮮絕配。黑色果實宛如黑莓,酸甜多汁,小孩零食,滿嘴歡悅。

公元600年前唐代藥書已收錄龍葵(時稱苦葵),並載明藥性。明朝李時珍解釋,「龍葵,言其性滑如葵也」,也稱其為老鴨眼睛草。龍葵果實宛若龍目,炯炯有神,不僅先民食用,也吸引鳥獸。漿果內種子藉排遺傳播,如今全球都有分布。

龍葵屬於茄科茄屬,與番茄、辣椒、茄子、馬鈴薯是一家人。近代研究指出,家族成員含有「龍葵鹼」,在植物不同部位分布。馬鈴薯出現於新發嫩芽,龍葵嫩莖葉與未熟綠色果實成分較高,食多恐中樞神經中毒,學者提出食用警示。

先民食用龍葵,取「清熱解毒,活血消腫」。非洲、中南美洲,甚至栽培為日常糧食,有些人因此不信「龍葵有毒」說。學者仍建議,食葉需先川燙,水不留用,避免多食,才能確保安全。

龍葵繁殖力強,鄉野舉目可見,國外亦然。因取得容易,研究者努力開發藥用項目。多年前已發表,萃取成分能抑制腫瘤細胞,也可應用於潰瘍治療,引發關注,潛力十足。

龍葵是國人再熟悉不過的常見植物。試著與身邊長者朋友聊龍葵,回想物質不豐年代,野菜能勾起多少難忘故事。(作者為淡水香草街屋主人)